这可能是已知第一颗至少拥有三颗行星的肉眼可见的恒星,而TESS将搜寻太阳系周围距离地球数百光年甚至更近的系外行星

betway必威,科技日报北京8月1日电
据美国国家航空航天局官网近日消息,该机构的凌日系外行星勘测卫星将于2017—2018年发射升空,利用凌日法搜寻围绕太阳系外最明亮的恒星旋转的行星。科学家们希望,TESS将能在为期两年的太空飞行任务中,对至少20万颗恒星进行观察,最终能发现数千颗新的系外行星。

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据外媒CNET报道,美国宇航局最新的行星探测器 –
凌星系外行星巡视卫星”已经运行了将近一年时间,但已经发现了首颗“超级地球”。现在一组研究人员使用来自TESS的数据表示,其发现的不是一颗而是三颗“超级地球”,它们距离明亮的恒星HR
858仅仅104光年。

当系外行星经过中央恒星前面时,会短暂遮挡一些光线,导致星光变暗,TESS望远镜可以基于这点来判断行星的体积及环绕恒星一圈的时间,这两条信息对了解某颗行星是否支持生命至关重要。

凌日系外行星勘测卫星

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开普勒太空望远镜的主要目的是搜寻距离地球数万光年的系外行星;而TESS将搜寻太阳系周围距离地球数百光年甚至更近的系外行星。

据美国国家航空航天局官网近日消息,该机构的凌日系外行星勘测卫星将于2017—2018年发射升空,利用凌日法搜寻围绕太阳系外最明亮的恒星旋转的行星。科学家们希望,TESS将能在为期两年的太空飞行任务中,对至少20万颗恒星进行观察,最终能发现数千颗新的系外行星。

按照这颗恒星的亮度,其属于一颗6等星,在没有望远镜或双筒望远镜的帮助下仍能看到它。这可能是已知第一颗至少拥有三颗行星的肉眼可见的恒星。

据悉,TESS会把天空分成26个不同的区域,对几乎整个天空进行搜寻。该探测器上功能强大的照相机会持续不断地对每个区域进行查看,每27天巡视一次;每两分钟对来自最明亮物体的可见光进行测量。TESS将查看视星等(指观测者用肉眼所看到的星体亮度,视星等越高,恒星越暗),其中的一些甚至肉眼可见。

当系外行星经过中央恒星前面时,会短暂遮挡一些光线,导致星光变暗,TESS望远镜可以基于这点来判断行星的体积及环绕恒星一圈的时间,这两条信息对了解某颗行星是否支持生命至关重要。

不过科学家指出,只有这颗恒星是肉眼可见的-
行星只能用最高分辨率的望远镜观测到。